谁是下一个小米和大疆候补者优必选正全力冲

2019-05-15 07:50:58 来源: 孝感信息港

谁是下一个小米和大疆?这是硬件产品生产商们都在寻找的答案,也是都想争取的荣誉。众多候选者中,来自深圳的人形机器人制造商优必选是其中的有力候补。

今年2月,美国知名研究公司CBInsights发布了一份AI企业50强榜单,优必选以10亿美元的估值名列其中。

回顾优必选的发展历程,一个绕不过的重要事件就是2016年的猴年春晚,当时优必选生产的540台Alpha 1S机器人在春晚舞台上整齐划一的舞姿令这家机器人制造公司名声大涨。

优必选CEO周剑告诉虎嗅,上轮融资是在优必选登台春晚之前就肯定好的,那时候优必选还没有很高的知名度,投资方给了超10亿美元的估值。

话说的很涵蓄,意思中却已表达出了没能在上轮融资中得到更高估值的遗憾。

而对于还没有公布的新一轮融资,周剑给出的预期是50亿美元。这是比上一轮超10亿美元,近乎是翻5倍的估值,期间的间隔也不过一年有余。这期间产生了什么,让优必选的价值成倍递增?

试水商业化

底气也许来自优必选已经摸索到了一条商业化的尝试道路。2016年7月,优必选发布了新系列Jimu Robot,一款主打STEAM教育的装配型机器人,或者可以将其形容为能动的乐高机器人。

这款Jimu Robot系列产品被苹果选中,得以入驻苹果的线下零售店,从其官上看,售价约在998和3999元之间,一个不算经济实惠的价格。

同苹果的合作不仅仅给了优必选展示商品、触及消费者的渠道,更是给了优必选一张质检证我是被苹果选中的公司。

其实,还不止是苹果,曼联、亚马逊同优必选都有合作。你们认为中国有几家公司可以跟亚马逊去合作一个Lynx的人形机器人?周剑在采访中带着自豪的口吻说道。而下一步优必选还要同迪士尼合作,将迪士尼经典的IP卡通形象引入到机器人的造型中。

这款Jimu系列机器人是优必选面向C端的重要产品,周剑给虎嗅透露了一组数字,Jimu Robot在全球一周能卖到1500台左右。

周剑说一个公司活不下去,没有自己的销售,不要谈什么融资,都是虚的。今年,优必选定下的销售目标是15亿元。

另一款销售主力产品是主打B端的商务服务机器人Cruzr,这款机器人在广州白云机场,昆明的一些政务单位都可以看到。周剑泄漏Cruzr的定单目前有5000台,5月底能够量产,6、7月份实现交付。

优必选的生产总负责人李贝说,优必选的零配件供应商大部分距离工厂在2小时车程范围内,而且珠三角地区有非常丰富的制造企业。李贝认为优必选的供应体系能够支持订单的正常履约。

探索人形机器人的AI化

有了初步的商业变现能力,优必选要实现它的下一个目标,成为智能家庭服务机器人制造商。周剑说机器人将会成为下一个交互中心。

优必选是以硬件产品起家的公司,依靠在伺服舵机上的研发优势,在人形机器人制造商中占得前席。

但是智能化很大程度上还要依靠软的优势,一个人形智能机器人进入家庭、服务家庭,需要具有的基础的功能是可交换,比如说语音交互,比如说机器视觉。

对一家硬件厂商来讲这是个不小的挑战。

优必选的对策是自研+外助。语音交互方面,优必选将这一部分交给了科大讯飞,也是它们的B轮投资方之一。

机器视觉方面,优必选力邀计算机视觉方面的学者悉尼大学教授陶大程加入。周剑认为,人机交互进程中,信息来源大部分还是来自机器视觉。

周剑说陶大程的加入让优必选重新理解了机器视觉,比如说机器人进到房间里面,点是识别整个周围的环境,像人类到一个陌生环境一样;第二步才是会看一下多少人,去进行人脸辨认。

此外,优必选还有意向投资一家基于视觉、语音、语意多模态的技术研发公司。

对优必选的智能家庭服务机器人的愿景,虎嗅问了周剑一个问题,像Ehco这样的智能语音硬件会不会是你们的竞争产品?

周剑的理解是人类为什么试图把技术用在类似音响的产品上?惟一的原因就是真正人形机器人还没有实现商业化,如果实现商业化,是没有人愿意跟一个瓶子或者音箱去说话的,这早晚是一个过渡的产物。

5年的发展,优必选找到了自己的发展路径,具有2B端和2C端的产品带来的商业变现,下一步还要在机器视觉、语音语义、运动控制等领域发力。

但这家公司想要做到更多,优必选的研究室内,正在测试能够双足行走的大型机器人。周剑还透露优必选未来要切入到安防领域,他认为机器人相较于在高处安装的摄像头在识别人脸方面更有优势。

宏观愿景之下,周剑强调优必选是一家初创公司,而人形机器人商业化是个很漫长的进程,需要十年甚至是三十、5十年。

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